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Sobre a Liberdade de Pensamento e Discussão

John Stuart Mill

Clássicos, Direitos Civis e Privacidade, Excertos e Ensaios, Filosofia, Ética e Moral, Liberalismo e Capitalismo, Filosofia Política, Direito e Instituições

Português

Neste segundo capítulo do seu famoso ensaio Sobre a Liberdade (1859), o filósofo e economista John Stuart Mill apresenta uma das mais célebres defesas alguma vez feitas da liberdade de expressão:

Se todos os seres humanos, menos um, tivessem uma opinião, e apenas uma pessoa tivesse a opinião contrária, os restantes seres humanos teriam tanta justificação para silenciar essa pessoa como essa pessoa teria justificação para silenciar os restantes seres humanos, se tivesse poder para tal.

Caso uma opinião constituísse um bem pessoal sem qualquer valor excepto para quem a tem, e se ser impedido de usufruir desse bem constituísse apenas um dano privado, faria alguma diferença se o dano estava a ser infligido apenas sobre algumas pessoas, ou sobre muitas.

Mas o mal particular em silenciar a expressão de uma opinião é que constitui um roubo à humanidade; à posteridade, bem como à geração actual; àqueles que discordam da opinião, mais ainda do que àqueles que a sustentam. Se a opinião for correcta, ficarão privados da oportunidade de trocar erro por verdade; se estiver errada, perdem uma impressão mais clara e viva da verdade, produzida pela sua confrontação com o erro – o que constitui um benefício quase igualmente grande.

A presente tradução de Pedro Madeira encontra-se publicada pelas Edições 70, a quem agradecemos a gentil permissão para a respetiva inclusão na Biblioteca.

O ensaio original em inglês pode ser consultado aqui.

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